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Tradiciones inventadas, prácticas traducidas

Hace unos pocos días he tenido la oportunidad de unirme al grupo que entrena con Luis Soldevila en el Parque El Retiro de Madrid, con el que espero practicar regularmente durante los próximos años. Mi primera experiencia ha sido muy grata, a pesar del frío propio del invierno madrileño.  También ha sido sorprendente.  Una de las cosas que más ha llamado mi atención ha tenido que ver con la denominación de las formas que practican.  Lo que para el grupo de Luis es Laojia Yilu, la primera forma de la vieja estructura, para mi es Xinjia Yilu, la primera forma de la nueva escuela de Chen Fake. Un mismo nombre, pero dos formas diferentes.


Lei Muni ejecuta la Laojia de Chen Fake

Chen Zhenglei ejecuta la Laojia de Chenjiagou

Para algunas personas este hecho puede parecer chocante.  En mi caso, una vez superada mi sorpresa inicial, me ha hecho recordar la preciosa tesis doctoral de Gehao Zhang (2010) sobre la invención de tradiciones y la traducción de prácticas en el Taijiquan. Gracias a un análisis documental, este autor muestra cómo la historia del Taijiquan ha sido re-escrita una y otra vez, en diferentes momentos y por diferentes actores. A partir de una etnografía realizada en Inglaterra, muestra cómo hoy en día los instructores y practicantes participan de la constante re-escritura de la historia considerándose a sí mismos, todos ellos, como continuadores de la verdadera tradición del Taijiquan (tradición que incluso imaginan perdida en China, como un efecto de la Revolución Cultural).

Como marco de referencia teórico, Zhang ha recurrido a The Invention of Tradition, editado por Eric J. Hobsbawm y Terence O. Ranger. Esta obra sostiene por tesis que las tradiciones que reclaman ser muy antiguas frecuentemente son recientes en su origen o, incluso, directamente inventadas. Tal cosa ocurre con una gran variedad de cuestiones que consideramos ‘tradicionales’, lo que incluye por supuesto al Taijiquan ‘tradicional’ en general, y a las ‘viejas’ estructuras del estilo Chen en particular. El que dichas prácticas se puedan considerar tradiciones inventadas no quiere decir que sean falsas o engañosas, y mucho menos que sus defensores obren de mala fe. Quiere decir, más bien, que su historia es menos continua de lo que nos imaginamos, y también más enrevesada.

La invención de algo así como una ‘vieja’ estructura, que conecta fielmente la ejecución de unos movimientos con un antiguo linaje es algo que debe entenderse en un contexto y en un momento determinado. Así pues, lo que quiere decir Laojia en el Pekín de Chen Fake, o en el Chenjiagou de Chen Xiaowang, Chen Zhenglei, Zhu Tiancai y Wang Xian, no tiene por que ser lo mismo. Así pues, no se trata solo de un mismo nombre para dos formas distintas, sino un mismo nombre para dos historias diferentes. Creo que no hay nada de malo en pensar en nuestras queridas tradiciones de esta manera. En lugar de dogmas y mitos sagrados, y de debates sobre quién es el más auténtico y puro, pensar así nos deja frente a rastros a partir de los cuales podemos investigar y aprender unos de otros. Personalmente encuentro esta segunda opción más productiva, además de apasionante y divertida. Tres razones de más para esperar un pronto reencuentro con mis nuevos amigos del Círculo del Retiro de Tai Chi Chuan.

Referencias

Hobsbawm, Eric J.;  Ranger, Terence O. (1992). The Invention of Tradition. Cambridge: Cambridge University Press.

Zhang, Gehao (2010). Invented Tradition and Translated Practices: The Career of Tai Chi in China and the West.  Doctoral Thesis Submitted in partial fulfilment of the requirements for the award of  Doctor of Philosophy of Loughborough University.

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Recuerdo del seminario con el maestro Fu Nengbin

El maestro Fu Nengbin, uno de los principales discípulos del maestro Chen Zhenglei, realiza por estos días un seminario de Taijiquan estilo Chen en Lliça de Valls, gracias a la invitación del Centro Europeo de taiji estilo Chen.  Para mi ha sido muy grato participar en este evento y conocer de primera mano un trabajo detallado, intenso y respetuoso con los principios del Taijiquan. Como una muestra de su práctica, os dejo un video con parte de una demostración que el maestro Fu realizó durante el seminario, el 2 de septiembre de este año:

Exhibición del maestro Fu Nengbin

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