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Tradiciones inventadas, prácticas traducidas

Hace unos pocos días he tenido la oportunidad de unirme al grupo que entrena con Luis Soldevila en el Parque El Retiro de Madrid, con el que espero practicar regularmente durante los próximos años. Mi primera experiencia ha sido muy grata, a pesar del frío propio del invierno madrileño.  También ha sido sorprendente.  Una de las cosas que más ha llamado mi atención ha tenido que ver con la denominación de las formas que practican.  Lo que para el grupo de Luis es Laojia Yilu, la primera forma de la vieja estructura, para mi es Xinjia Yilu, la primera forma de la nueva escuela de Chen Fake. Un mismo nombre, pero dos formas diferentes.


Lei Muni ejecuta la Laojia de Chen Fake

Chen Zhenglei ejecuta la Laojia de Chenjiagou

Para algunas personas este hecho puede parecer chocante.  En mi caso, una vez superada mi sorpresa inicial, me ha hecho recordar la preciosa tesis doctoral de Gehao Zhang (2010) sobre la invención de tradiciones y la traducción de prácticas en el Taijiquan. Gracias a un análisis documental, este autor muestra cómo la historia del Taijiquan ha sido re-escrita una y otra vez, en diferentes momentos y por diferentes actores. A partir de una etnografía realizada en Inglaterra, muestra cómo hoy en día los instructores y practicantes participan de la constante re-escritura de la historia considerándose a sí mismos, todos ellos, como continuadores de la verdadera tradición del Taijiquan (tradición que incluso imaginan perdida en China, como un efecto de la Revolución Cultural).

Como marco de referencia teórico, Zhang ha recurrido a The Invention of Tradition, editado por Eric J. Hobsbawm y Terence O. Ranger. Esta obra sostiene por tesis que las tradiciones que reclaman ser muy antiguas frecuentemente son recientes en su origen o, incluso, directamente inventadas. Tal cosa ocurre con una gran variedad de cuestiones que consideramos ‘tradicionales’, lo que incluye por supuesto al Taijiquan ‘tradicional’ en general, y a las ‘viejas’ estructuras del estilo Chen en particular. El que dichas prácticas se puedan considerar tradiciones inventadas no quiere decir que sean falsas o engañosas, y mucho menos que sus defensores obren de mala fe. Quiere decir, más bien, que su historia es menos continua de lo que nos imaginamos, y también más enrevesada.

La invención de algo así como una ‘vieja’ estructura, que conecta fielmente la ejecución de unos movimientos con un antiguo linaje es algo que debe entenderse en un contexto y en un momento determinado. Así pues, lo que quiere decir Laojia en el Pekín de Chen Fake, o en el Chenjiagou de Chen Xiaowang, Chen Zhenglei, Zhu Tiancai y Wang Xian, no tiene por que ser lo mismo. Así pues, no se trata solo de un mismo nombre para dos formas distintas, sino un mismo nombre para dos historias diferentes. Creo que no hay nada de malo en pensar en nuestras queridas tradiciones de esta manera. En lugar de dogmas y mitos sagrados, y de debates sobre quién es el más auténtico y puro, pensar así nos deja frente a rastros a partir de los cuales podemos investigar y aprender unos de otros. Personalmente encuentro esta segunda opción más productiva, además de apasionante y divertida. Tres razones de más para esperar un pronto reencuentro con mis nuevos amigos del Círculo del Retiro de Tai Chi Chuan.

Referencias

Hobsbawm, Eric J.;  Ranger, Terence O. (1992). The Invention of Tradition. Cambridge: Cambridge University Press.

Zhang, Gehao (2010). Invented Tradition and Translated Practices: The Career of Tai Chi in China and the West.  Doctoral Thesis Submitted in partial fulfilment of the requirements for the award of  Doctor of Philosophy of Loughborough University.

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El maestro Chen Xiaowang

En estos días he tenido acceso a una entrevista concedida por el maestro Chen Xiaowang a la Revista de la Asociación Internacional de Taijiquan de la familia Yang.  En el número 30 de dicha publicación (correspondiente al invierno de 2012), Dave Barrett se acerca con cinco preguntas a las enseñanzas de este conocido y reputado maestro de la familia Chen. He querido aprovechar la oportunidad para inaugurar una nueva sección en este blog dedicada a publicar textos relacionados con la práctica del Taijiquan (no al estudio de la práctica), que puedan resultar de utilidad para quienes tienen curiosidad por este arte marcial.  El primer post de esta sección de “Materiales” es la biografía de Chen Xiaowang, traducida libremente del texto de Barret, originalmente publicado en inglés.


Exhibición del maestro Chen Xiaowang en el décimo aniversario de la Kung Fu Magazine

El gran maestro Chen Xiaowang nació en 1945 y comenzó a estudiar Taijiquan a sus siete años. Su padre es Chen Zhaoxu y su abuelo, Chen Fake.  Formado inicialmente por su padre, sus principales maestros fueron sus tíos Chen Zhaokui y Chen Zhaopei. Durante su adolescencia, su familia se esforzó por restablecer los métodos de entrenamiento tradicional de las 18 generaciones pasadas. A través de un largo entrenamiento nocturno, después de trabajar durante el día en las labores del campo, emergió la decimonovena generación de artistas marciales del estilo Chen. Junto con Wang Xian, Zhu Tiancai y Chen Zhenglei, Chen Xiaowang se ha vuelto famoso como uno de los “cuatro tigres de Chenjiagou”.  Entre 1980 y 1982 ganó tres campeonatos nacionales consecutivos y en 1985 obtuvo el título de Gran Campeón del la primera Competición Internacional de WuShu en Xian. Desde entonces ha viajado y enseñado por diferentes países y ha escrito tres libros sobre Taijiquan. (…) El gran maestro Chen ha formulado un análisis fascinante del desarrollo de las habilidades del Taijiquan, delineando cinco niveles de logro.

Referencia:

Barret, Dave (2012). Taijiquan Wen Da. Grandmaster Chen Xiaowang answers five questions. The Journal of the International Yang Family Tai Chi Chuan Association, 30: 20-23.

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