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Tradiciones inventadas, prácticas traducidas

Hace unos pocos días he tenido la oportunidad de unirme al grupo que entrena con Luis Soldevila en el Parque El Retiro de Madrid, con el que espero practicar regularmente durante los próximos años. Mi primera experiencia ha sido muy grata, a pesar del frío propio del invierno madrileño.  También ha sido sorprendente.  Una de las cosas que más ha llamado mi atención ha tenido que ver con la denominación de las formas que practican.  Lo que para el grupo de Luis es Laojia Yilu, la primera forma de la vieja estructura, para mi es Xinjia Yilu, la primera forma de la nueva escuela de Chen Fake. Un mismo nombre, pero dos formas diferentes.


Lei Muni ejecuta la Laojia de Chen Fake

Chen Zhenglei ejecuta la Laojia de Chenjiagou

Para algunas personas este hecho puede parecer chocante.  En mi caso, una vez superada mi sorpresa inicial, me ha hecho recordar la preciosa tesis doctoral de Gehao Zhang (2010) sobre la invención de tradiciones y la traducción de prácticas en el Taijiquan. Gracias a un análisis documental, este autor muestra cómo la historia del Taijiquan ha sido re-escrita una y otra vez, en diferentes momentos y por diferentes actores. A partir de una etnografía realizada en Inglaterra, muestra cómo hoy en día los instructores y practicantes participan de la constante re-escritura de la historia considerándose a sí mismos, todos ellos, como continuadores de la verdadera tradición del Taijiquan (tradición que incluso imaginan perdida en China, como un efecto de la Revolución Cultural).

Como marco de referencia teórico, Zhang ha recurrido a The Invention of Tradition, editado por Eric J. Hobsbawm y Terence O. Ranger. Esta obra sostiene por tesis que las tradiciones que reclaman ser muy antiguas frecuentemente son recientes en su origen o, incluso, directamente inventadas. Tal cosa ocurre con una gran variedad de cuestiones que consideramos ‘tradicionales’, lo que incluye por supuesto al Taijiquan ‘tradicional’ en general, y a las ‘viejas’ estructuras del estilo Chen en particular. El que dichas prácticas se puedan considerar tradiciones inventadas no quiere decir que sean falsas o engañosas, y mucho menos que sus defensores obren de mala fe. Quiere decir, más bien, que su historia es menos continua de lo que nos imaginamos, y también más enrevesada.

La invención de algo así como una ‘vieja’ estructura, que conecta fielmente la ejecución de unos movimientos con un antiguo linaje es algo que debe entenderse en un contexto y en un momento determinado. Así pues, lo que quiere decir Laojia en el Pekín de Chen Fake, o en el Chenjiagou de Chen Xiaowang, Chen Zhenglei, Zhu Tiancai y Wang Xian, no tiene por que ser lo mismo. Así pues, no se trata solo de un mismo nombre para dos formas distintas, sino un mismo nombre para dos historias diferentes. Creo que no hay nada de malo en pensar en nuestras queridas tradiciones de esta manera. En lugar de dogmas y mitos sagrados, y de debates sobre quién es el más auténtico y puro, pensar así nos deja frente a rastros a partir de los cuales podemos investigar y aprender unos de otros. Personalmente encuentro esta segunda opción más productiva, además de apasionante y divertida. Tres razones de más para esperar un pronto reencuentro con mis nuevos amigos del Círculo del Retiro de Tai Chi Chuan.

Referencias

Hobsbawm, Eric J.;  Ranger, Terence O. (1992). The Invention of Tradition. Cambridge: Cambridge University Press.

Zhang, Gehao (2010). Invented Tradition and Translated Practices: The Career of Tai Chi in China and the West.  Doctoral Thesis Submitted in partial fulfilment of the requirements for the award of  Doctor of Philosophy of Loughborough University.

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El Hunyuantaiji del maestro Feng Zhiqiang

Xinyi Hunyuan Taijiquan no solo es una herencia de mis maestros. Es un rico legado para la humanidad.  Yo tengo la responsabilidad y el deber de promoverlo por el mundo para beneficiar al género humano.

Feng Zhiqiang
Hunyuan Qigong

El maestro Feng Zhiqiang, creador del estilo Chen Xi Xin Yi Hun Yuan Taiji Quan, murió a sus 85 años.  Ocurrió el 5 de mayo de 2012.  Pocos días después, los mensajes de condolencia, los elogios y los buenos recuerdos inundaron la red y circularon por la comunidad internacional de artes marciales chinas. El maestro Feng era muy apreciado por sus seguidores y todos cuanto tuvieron contacto personal con él.  Como un homenaje a su figura, así como a su creativo e indeleble aporte al desarrollo del Taijiquan, a continuación ofrezco una traducción libre de la introducción al libro Hunyuan Qigong, escrito por Feng Zhiqiang y traducido por Chen Zhonghua.

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El estilo Chen Xinyi Hunyuan de Taijiquan (en adelante, Hunyuantaiji) es un excelente estilo de arte marcial creado por la leyenda viva del Taijiquan, el gran maestro Feng Zhiqiang.  Feng es un destacado artista marcial contemporáneo y un famoso gran maestro de Taijiquan estilo Chen. Es el único maestro actualmente vivo (2001) que ha recibido la verdadera transmisión de los secretos del estilo Chen de Taijiquan del legendario gran maestro Chen Fake, de la 17ª generación del estilo de Taijiquan de la familia Chen.  También es el único discípulo que ha recibido el currículo completo del gran maestro Hu Yaozhen, padre del qigong chino moderno. Hunyuantaiji es la culminación de lo mejor del estilo Chen de Taijiquan del gran maestro Chen Fake y del Xinyi Liuhe Quan del gran maestro Hu Yaozhen. Dicho sistema combina lo mejor del Neigong procedente del Xinyi Lihue Quan y del hilado de seda del estilo Chen de Taijiquan.  El Hunyuantaiji expresa el verdadero significado del Taijiquan: con la intención mental como guía, el qigong primordial del dantian como fundamento, la teoría del Yin y el Yang como base y la aplicación y entrenamiento de las trece posturas del Taiji, lleva al nivel de habilidad más alto que es el grano de Hunyuan Qi. (…)

En el interior del cuerpo, el Hunyuantaiji entrenará el Jing, el Qi y el Shen.  En el exterior del cuerpo entrenará el tendón, el hueso y el músculo.  En el método de entrenamiento, la intención mental prevalece por sobre el Qi y el Qi por sobre Li (fuerza). El entrenamiento de Li causa rupturas; el entrenamiento del Qi causa estancamiento; el entrenamiento de la intención mental lleva a la fluidez.  El precioso método radica en el espíritu (alma). Esta escuela resalta la nutrición del Qi, el acopio de Qi, el movimiento del Qi, y la utilización del Qi.  El propósito es crear lo original, nutrir lo original, fortalecer lo original y mezclar lo original.  En la base de un fuerte Qi interno se encuentra la conservación y almacenamiento del Li procedente del verdadero Qi original. Usa la intención mental para guiar el Qi, moverlo a lo largo de los meridianos y adoptar un método de respiración natural. Al practicar el método está prohibido saltar y realizar Fali (expresar Li), dar pisotones o realizar sacudidas sin propósito. Es necesario evitar que se dañen el tendón, el hueso y los músculos en el exterior, tanto como el Jing, el Qi y el Shen en el interior.  Los practicantes deberán relajarse, despreocuparse, y concentrarse en su práctica.

El maestro Feng Zhiqiang

Las características del Hunyuantaiji tanto en sus principios como en el contenido de su entrenamiento son: entrenar tanto interna como externamente con el foco en lo interior; contener tanto la actividad como la tranquilidad con el foco en la tranquilidad; y combinar el entrenamiento y el cultivo con el foco en el cultivo.  La característica del Hunyuan Taijiquan en cuanto a su método de entrenamiento es la combinación de la forma, el Gong y la aplicación.  Las características de los elementos clave en el entrenamiento son: lo interno y lo externo están combinados; la parte baja y la parte alta del cuerpo se siguen mutuamente, la totalidad del cuerpo actúa como una unidad, y el Hunyuan se desarrolla como una unidad.

El Hunyuantaiji está compuesto principalmente por cinco partes: Gongfa (Gongs), Quanfa (formas), armamento, empuje de manos y combate.  La secuencia de los cinco componentes es: Gongfa como fundamento, Quanfa como corazón, armamento como complemento, empuje de manos como aproximación y combate (salud y habilidad marcial) como propósito.

Referencias

Feng, Zhiqiang (2001). Hunyuan Qigong. Canadá: Priority Printing.

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